孩子是看着父母的背影长大的

2020-07-03 393浏览 15评论 44赞

孩子是看着父母的背影长大的

十一月中旬我们回台湾处理一些业务,外公和外婆特地来新加坡陪伴孩子,她们开心得不得了,这也是她们转学之后第一次的祖孙相聚。分别这三个多月中,祖孙虽然每个星期会用电子邮件联络,终究不像可以搂搂亲亲、可以吃阿妈的绝妙料理、听阿公的生活科学来得真实快乐。

预计从台湾回新加坡的前两天刚好是假日,我打电话回家,是书旂接的,她兴奋地向我报告:「妈咪!我们正在大扫除,是为了欢迎你们回来特别做的。」

我逗着她玩说:「噢!我们真是太荣幸了!」

她在电话那头不疾不徐地说:「那是你们应得的。」

我问起姐姐,猜想中,那个正要期末大考的高中生,大概正在埋首苦读,但是书旂吃吃笑了起来说:「姐姐正在刷厕所,而且唱歌唱很大声。」

紧接着母亲接过电话,一边笑一边对我说:「为了迎接你们,每一个角落都亮晶晶,两个很会做事喔,打扫真仔细,有乃母之风。」

我在电话这头不禁大笑了起来,回答说:「是因为阿公阿妈在,所以特别卖力,所以我常常告诉朋友,想教孩子,『利用』阿公阿妈绝对没错!」

母亲感叹地说:「那也要对祖辈有相当尊重的孩子才做得到呀!」

我说:「对!所以才说要从小培养起。」

挂掉电话后,我想起这几天才和朋友们谈起三代相处的话题,心中由衷感谢这十七年来因为有双方的父母,在频密亲爱的天伦互动里,两个女儿培养出一颗非常柔软的心。她们对祖辈的亲爱与敬重常常让邻人与朋友感到讶异,更让我们感到快慰,那样的情感最直接的受惠者其实是我们夫妻。我说「受惠」的理由是:自己想要孝顺父母的心意,因着孩子的加入而更美好和谐,而孩子在当中也学到了她们对父母的尊重与感谢。

日本人总爱说:「孩子是看着父母的背影长大的。」我觉得这句话真有意思。「看」代表着父母先得做榜样,所以才看得到。孩子不是「听」着教诲长大的,「期望」没有办法用耳提面命来达成,只有自己努力做才会有背影。

有一位韩国邻居告诉我,她的孩子都不喜欢老人,因为年长的人多半啰嗦、固执,外表也不清爽。我倒觉得关键在于我们同不同意孩子这种看法,有没有带领他们去观察年老的必然、去回顾年老一代曾做的贡献,使他们了解那些付出就是今天我们的资源,所以谁都没有资格用「喜欢」与「不喜欢」来评断对年长者的情感。

有的年轻父母很天真的以为不要管上一代了,只要从自己这一代做起就好,美好的亲情延续从自己起头;在我想,这是不合理的。除了人类之外,似乎没有其他动物有所谓的三代亲情。能由父母带领去亲近祖辈的孩子,特别幸福,因为他们可以汲取的情感根源比较深。

孩子们很遗憾在两年前失去了奶奶,但是每当我们看到或吃到一样奶奶生前喜欢的事物时,一家人就会想念地谈起许多与奶奶生前共处的记忆,这些回忆对孩子与家族的联繫很重要,对她们生命的健康更重要。

如果爱是丝带,我愿意教会孩子如何使用这些丝带来联结老人日益寂寞的晚景、如何维繫家族日渐淡薄的关怀,让她们从小学着用这些丝带为自己的生命编结出美丽牢固的亲情之结。

摘自《妈妈是最初的老师》

Photo:Mike Kniec, CC Licensed.

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